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干细胞,照入自闭心灵的一束阳光

来源:汉氏联合 | 发布时间:2019-04-10 | 浏览次数:1161

  每次提到自闭症,我常想起一部感人至深的电影《自闭历程》。

 


  
  在电影中,患有自闭症的主人公Temple四岁才能开口说话,并拒绝与妈妈发生拥抱等身体接触。但Temple的妈妈始终对她充满希望,坚信她是different but not less(虽然不同但并不差),坚持将她送到学校上学接受正常教育。

 


  
  历经一系列波折和嘲讽,Temple有幸遇到自己的伯乐。这位高中科学课老师发现Temple拥有超常的视觉思维能力,并助其顺利考入大学。最终Temple一路念到博士,成为了大学教授,故事完美落幕。


  
  《自闭历程》根据自幼患有自闭症的美国动物科学家、畜牧学博士天宝·葛兰汀的个人自传改编而成。然而,这样的案例只是极少的个例,多数自闭症儿童没能拥有这样的幸运,他们大多只能住在专门的自闭症儿童福利院,或者常年在家被家人看护,无法融入社会。


  


  
  我一位朋友的孩子,即将6岁,因患有自闭症,被普通小学拒收。在交流中,我感受到她对儿子深深的担忧和焦虑。为了助她一臂之力,我查阅了关于自闭症儿童治疗的研究进展。


  
  资料上看,自闭症的病因尚不完全清楚,当前的研究理论主要提出以下两个因素:


  
  1、大脑“田园”灌溉不足当田园灌溉不足时,田园中的庄稼很难茁壮生长。同样,由于还不完全清楚的原因,自闭症儿童大脑血液灌注不足,血液运输的氧气和营养物质不能充分补给神经细胞,致使神经细胞发育不全,最终导致自闭症的发生。


  
  2、大脑内部发生了“自家战争”。科学家在自闭症患儿体内发现了攻击大脑神经细胞的抗体,“自家人不认识自家人”导致的“内战”致使大脑神经细胞受损,引发自闭症。


  
  干细胞治疗自闭症有效么


  
  目前,自闭症的治疗主要有行为治疗、语言治疗、精神类药物治疗等,但效果都不理想。幸运的是随着干细胞科技的发展,科学家发现间充质干细胞对自闭症有治疗作用


  
  例如,一项临床研究入组了37位自闭症儿童(3-10岁),分别采用脐带间充质干细胞、脐带血单个核细胞(含有造血干细胞),以及二者联合对自闭症儿童进行治疗,同时辅以康复治疗。

 


  
  研究结论如下:


  
  第一,干细胞治疗安全性良好。无论是静脉输注,还是鞘内注射,所有接受治疗的自闭症儿童均未出现不良反应。


  
  第二,与只接受常规治疗的对照组自闭症儿童相比,接受干细胞治疗儿童的自闭症症状显著改善,表现在量化临床指标,如孤独症儿童行为量表(ABC量表)及儿童期孤独症评定量表(CARS量表)等。
  

  
  干细胞凭什么能治疗自闭症


  
  首先,建设“灌溉渠道”,增加“田园”养份供应:


  
  上面提到,自闭症发生的机制之一,是大脑血液灌注不足,导致大脑“田园”养份灌溉不足。干细胞,尤其是间充质干细胞,能“变身”为血管细胞,促进血管新生,产生丰富的“灌溉渠道”。有了更多的“灌溉渠道”,充足的养料就可以被输送到大脑神经细胞,从而改善大脑神经细胞功能,起到治疗自闭症的功效。


  
  再者,劝阻“自家战争”,减少“自我伤害”:


  
  就像孙悟空能口吐仙气,被施法的人能化敌为友,间充质干细胞也能产生“仙气”,调解人体的免疫反应,劝阻发生在大脑内的“自家战争”。这些“仙气”即为间充质干细胞分泌的免疫调解因子,如PGE-2,IL-10,TGF-b等。这些因子能显著抑制攻击自身脑神经细胞的免疫反应,从而起到治疗作用。

 


  
  
  
间充质干细胞可促进神经节轴突生长   来源:王玉团队论文 


  治疗自闭症的间充质干细胞来源


  
  1、成人组织,如骨髓和脂肪。然而,成体组织来源的干细胞存在一些显著局限,如干细胞数量及增殖分化潜能随供者年龄的增大而下降、病毒感染率较高、采集量有限且易对供者造成损伤(通常须进行抽吸骨髓、脂肪等有创性操作)、难以进行标准化制备等。


  
  2、围产期组织(脐带/胎盘)组织

 


  
  与成体干细胞相比,围产期脐带和胎盘干细胞的优势主要包括:增殖分化能力强、免疫原性低、基因稳定性好、无伦理障碍、数量丰富等。

 


  
《自闭历程》主人公 Temple


  
  寄 语


  
  “ 相信在不久的未来,围产期间充质干细胞——这束照入自闭心灵的阳光,会为自闭症家庭带来新的希望。
  
  祝愿每个自闭症孩子都能同Temple一样,冲破病痛囚笼,获得多彩人生。”